Vulnerabilidad LNK

El 17 de junio de 2010 se descubrió una vunerabilidad 0-day que afecta a todas las versiones de Windows. Lo terrible del asunto es que se descubrió después de que ya estaba siendo explotada por un troyano cuyo fin era el espionaje industrial.

La noticia saltó a los medios especializados el 16 de julio. Los primeros detalles indicaban que la vulnerabilidad permitía a un atacante ejecutar automáticamente código al insertar un medio extraíble en el sistema. La crónica y más detalles se puede encontrar aquí:

Interesante (y peligroso) troyano que aprovecha un interesante (y peligroso) 0 day en Microsoft Windows

Ahora el código es público y ni lentos ni perezosos ya lo incluyeron en la archiconocida suite MetaSploit. Aunque ya es posible mitigarlo mediante una Directiva de Seguridad Local, Microsoft no ha publicado aún ningún parche.

Gracias a Un informático en el lado del mal por la recopilación de fuentes.

Tag Cloud en PHP

Necesitaba hoy de un tag cloud sencillo en php y encontré muchos ejemplos que no se me hicieron muy buenos, así que programé uno. Se los dejo para que lo usen:

/**
$wordlist en la forma array('palabra1' => array('numero' => 5), 'palabra2' => array('numero' => 3))
*/
function tagCloud($wordlist, $fmax) {
	//esto sive para que el tamaño minimo de la letra sea 10px
	if($fmax < 20) {
            $fmax = 10;
 	} else {
	     $fmax -= 10;
        }
        //primera recorrida para obtener el maximo y el minimo
        $tmin = 0;
        $tmax = 0;
        foreach($wordlist as $key => $value) {
		if($value['numero'] > $tmax || $tmax == 0)
			$tmax = $value['numero'];
		if($value['numero'] < $tmin || $tmin == 0)
                        $tmin = $value['numero'];
         }
         foreach($wordlist as $key => $value) {
		if($value['numero'] > $tmin) {
                        $si = ceil(($fmax * ($value['numero'] - $tmin) / ($tmax - $tmin)))+10;
                } else {
			$si = 10;
		}
		$wordlist[$key]['size'] = $si;
	}
	return $wordlist;
}

Su uso es bastante sencillo. Tenemos que meter todos los elementos a un array de la siguiente forma:

$wordlist = array('palabra1' => array('numero' => 5), 'palabra2' => array('numero' => 3));
//30 es el tamaño máximo de la letra
$wordlist = tagCloud($wordlist, 30);
foreach($wordlist as $key => $value) {
     echo '<span style="font-size: '.$value['size'].'px;">'.$key.'</span> ';
}

Nótese que en el array podemos meter los valores que queramos y que necesitemos, sólo debe estar presente la llave llamada numero.

Me basé en el artículo de wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/Tag_cloud

Cloud Computing aplicado a las empresas

El Cloud Computing es uno de los terminos más sonados en revistas y en diversos artículos en los últimos meses. Algunos alabándolo y otros criticándolo, pero hablando siempre de tecnologías futuristas y suponiendo que la nube es internet, cuando internet es sólo una parte de la nube.

La nube, como todo, tiene ventajas y desventajas. Por ejemplo, algunas ventajas son: no necesitas de una computadora con muchos recursos, no hay necesidad de instalar aplicaciones y sería muy difícil perder tus datos; pero una de sus desventajas es que deberás confiar en un tercero para que tus datos estén “seguros”.

Siempre se ha criticado mucho desde el aspecto de la seguridad y es por ello que muchas empresas ni consideran adoptarlo, aunque esas son las mismas empresas que se niegan a usar las redes sociales y prefieren bloquear twitter que usarlo para algo útil. Pero queramos o no todas las tecnologías van hacia ese rumbo pues cada vez hay más smartphones y computadoras con acceso a internet con menos recursos y más baratas. Todo parece apuntar a que en un futuro los smartphones serán los que dominen en internet. Si observamos el entorno es claro que las aplicaciones de escritorio desaparecerán en un futuro no muy lejano, la multiplataforma es lo que está en voga y más gente está usando las tecnologías de internet para intercomunicarse, por lo que sinceramente dudo mucho que las empresas puedan frenar este avance.

Es impresionante ver como la gran mayoría de las empresas siguen tan ciegas y centran sus esfuerzos en detener a los usuarios para usar las nuevas tecnologías. Llegan a poner proxies para limitar el acceso a facebook y twitter; para el correo electrónico compran sistemas para evitar enviar correos a personas que la compañía no considere confiables y usan filtros de spam poco útiles para el usuario final; gastan recursos humanos en revisar los antivirus de los usuarios y monitorear la red en busca de fugas de información, y prohíben a las personas instalar ciertos programas como iTunes por “problemas de seguridad potenciales”.

Pero ¿qué diferencía a las compañias con gran tecnología y productos realmente interesantes de las otras?

No piensan cómo es que podrían beneficiar las nuevas tecnologías a la empresa.

El cloud computing tiene muchas caras que ofrecer y depende de las empresas buscar una cara que les beneficie. Si pensamos en el Cloud Computing como una nube que sólo está dentro de la red de la empresa, entonces empieza a volverse interesante y es probable que las empresas adopten ese modelo.

Pero antes de seguir quiero aclarar que al hablar de cloud computing no me refiero sólo a aplicaciones web que hacen consultas con AJAX a un servidor central, o una aplicación que hace consultas SOAP o tiene web services. Cloud computing realmente es mucho más que eso.

Tomemos como ejemplo Google. Es una empresa totalmente dedicada a la nube, y sus tecnologías son realmente avanzadas, mucho más de lo que muchos creen. Bien se sabe que no sólo es un motor de búsqueda, es una gran parte de Internet y tiene tecnologías que se pueden aplicar perfectamente a las empresas como GMail, Google Docs, Google Calendar y Google Wave, además de otras tecnologías para desarrollar aplicaciones como Google App Engine y Google Web Toolkit; y tiene también su propio sistema operativo Google Chrome OS (totalmente enfocado a la nube) y su navegador Google Chrome.

Google Chrome OS, que aún continúa en su versión beta y no se le ha prestado suficiente atención, resulta ser una versión de Linux a la cual no se le puede instalar ninguna aplicación y que no tienen ningún medio de almacenamiento; toda tu información está en la nube, ni siquiera la música se puede guardar en el disco, a lo mucho se pueden guardar datos en un USB ¿qué locura no?. El sistema operativo completo funciona como un navegador: cuando cierras la sesión guarda el estado en el que te quedaste para que luego puedas continuar en cualquier otra computadora que tenga Chrome OS instalado; por lo cual las computadoras necesarias para correrlo no necesitan de mucho disco duro, ni de una capacidad de procesamiento brutal. Y es cierto para muchos esto puede parecer desconcertante e inservible, pero para la gran masa de usuarios podría funcionar perfectamente.

Hagamos ahora un ejercicio de imaginación y apliquemos la nube a una empresa como Coca Cola. Supongamos que tiene varios datacenters: uno en México, varios en Estados Unidos y en muchos otros países; y, en esos datacenters tuvieran instalados los appliances de Google, los cuales pudieran guardar la información correctamente duplicada en diferentes lados del mundo; luego supongamos que la empresa les diera a sus empleados una Laptop con un disco de estado sólido suficiente para alojar una versión de Chrome OS que se conectara a la VPN de Coca Cola.

Esto sería realmente seguro, pues al contratar a un empleado bastaría con dar de alta una nueva cuenta en la empresa con los privilegios de las aplicaciones que necesitara, usando la política del mínimo privilegio. Cuando el empleado necesitara conectarse a sus documentos podría hacerlo desde cualquier computadora y la información nunca estaría guardada en el disco duro, por lo que si se pediera una laptop en el aeropuerto no habría ningún problema ya que necesitarían de la contraseña para poder entrar a algo importante.

Pensemos también que el costo de mantenimiento se vería reducido totalmente, pues no habría que reinstalar prácticamente nada y podrían trabajar desde cualquier computadora que tuviera acceso a la red de Coca Cola mediante Chrome OS. El costo de todas las aplicaciones como antivirus, protectores contra intrusos y demás desaparecerían pues el sistema operativo no se podría modificar y estaría reducido a lo que el navegador te permitiera.

Es un hecho que todas las aplicaciones de Coca Cola necesitarían funcionar mediante Web, pero no me imagino alguna que actualmente no pudiera implementarse para funcionar en Web.

Los problemas de seguridad se verían reducidos de manera importante, pues se tendría mucho más control de todos los datos y éstos estarían alojados en los servidores de Coca Cola. Y aunque seguirían existiendo los mismos problemas de siempre: contraseñas débiles, fallas en la configuración, problemas de XSS en las aplicaciones web, servidores vulnerables y demás; ya no habría que preocuparse tanto por la seguridad de cada usuario final de la empresa. Sería ahora más complicado que pudiera haber una fuga importante de información y en todo caso se tendría registrado por dónde ocurrió.

Google es un ejemplo de empresa que ha aprovechado la nube y muchas más podrían estar incursionando en estos momentos, pero hay cosas de Google que ya funcionan muy bien y a menos que algunas empresas quieran reinventar la rueda bien podrían ya empezar a usarlas para satisfacer sus necesidades.